67 65

 
Ø 9.1' / 4.09'
8.9mag
Leo

Drawing Bertrand Laville

Spirální galaxie jasnosti 8.9mag, ale trochu méně nápadná než sousední galaxie M65 . První ji objevil P. Méchain v březnu roku 1780. Nevšiml si ji zřejmě ani samotný Charles Messier v roce 1773, kdy nejjasnější kometa toho roku procházela touto oblastí kolem 2. listopadu. Patří do Tria galaxií ve Lvu, které je východní součástí skupiny galaxií Leo I. Skutečný průměr galaxie ve vzdálenosti 31MLy je 95 000 ly. Zdánlivému odstupu 21' mezi ní a sousední M65 odpovídá v prostoru předpokládaná vzdálenost 190 000 světelných let. M 66 vzplanuly už tři supernovy: 1973R, 1989B a 1997bs.

100/150mm - 75x: M66 je nejjasnější z tria galaxií spolu s M65 a NGC 3628 . Má velké, jasné 5'x 2'S-J halo obsahující jasné, rozšířené jádro. Řada trochu hvězd se táhne za západní stranou hala a točí se směrem na severozápad, kde se napojuje do trojúhelníku. Nejjasnější hvězda z nich dosahuje 9. magnitudu - leží 2,75' severozápadně od centra galaxie.

200/250mm - 100x: Tato galaxie má jasné 2'x 0,75' jádro obklopené nepravidelným skvrnitým halem prodlouženým 5'x 2,5'S-J. Hvězda 14. magnitudy leží 3,5' jihozápadně od centra galaxie.

400/500mm - 150x: Nádhera! M66 má jasné, velmi rozšířené 7'x 3'S-J halo obsahující dobře zhuštěné jádro. Boční pohled odhalí tmavé oblasti hned severovýchodně a jihozápadně od jádra. Jižní část hala je velmi různorodá v plošné jasnosti s náznakem spirálové struktury. Severní část hala má více kulatý tvar a je skvrnitá podél severovýchodního rozhraní.